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Por que não consumir mel?

Por que não consumir mel?

O que o mel tem a ver com o veganismo? Se você se pergunta se deixar de consumir mel ajudaria as abelhas, acompanhe a leitura!

Insetos, polinizadores em particular, são essenciais para um ambiente saudável e para a sobrevivência do planeta. De acordo com o Earthwatch Institute, organização sem fins lucrativos de conservação internacional, as abelhas são as espécies mais importantes da Terra. 

Por que as abelhas são importantes

Sem abelhas, a produção global de alimentos seria muito diferente. Segundo a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO), três em cada quatro culturas que produzem frutas ou sementes para consumo humano dependem, pelo menos em parte, de polinizadores. Embora morcegos e pássaros também sejam considerados polinizadores, insetos como abelhas e borboletas são os mais comuns. Os polinizadores apoiam a produção de 87% das principais culturas alimentares do mundo.

Francisco Sanchez-Bayo, cientista ambiental e ecologista da Universidade de Sydney, explica no Metafact que as abelhas podem fornecer até 14% dos serviços globais de polinização. Mas os abelhões e outras espécies selvagens representam a maioria dos polinizadores.

Sanchez-Bayo acrescenta: “Em termos econômicos, o valor dos serviços de polinizadores representa cerca de 12% da produção de alimentos, principalmente aumentando o rendimento de frutas, vegetais e nozes, com alguns autores estimando que, se a polinização por insetos falhar, teríamos cerca de 8% de perdas econômicas”.

Mas a saúde e as populações das abelhas estão ameaçadas. A FAO observa que, enquanto no passado, a natureza cuidava da polinização por conta própria, o aumento da agricultura industrial e do uso de pesticidas afetou os polinizadores. “As evidências crescentes apontam para esses fatores como causas do declínio potencialmente sério nas populações de polinizadores” , acrescenta.

Abelhas e meio ambiente

As abelhas fazem muito mais do que apenas polinizar culturas alimentares. A FAO observa que proteger as abelhas protege a biodiversidade: as abelhas – e outros insetos – desempenham um papel significativo na sobrevivência do planeta. 

Muitos especialistas concordam que estamos no início da sexta extinção em massa na história do planeta. Um relatório divulgado pela Wildlife Trusts, uma organização sem fins lucrativos liderada pela ciência que se concentra na restauração de habitats da vida selvagem, diz que também enfrentamos um “apocalipse despercebido de insetos”.

“Não podemos ter certeza, mas em termos de números, podemos ter perdido 50% ou mais de nossos insetos desde 1970 – pode ser muito mais”, disse Dave Goulson, da Universidade de Sussex, Reino Unido, que escreveu o relatório. 

Infelizmente, segundo o jornal Science Times, estudos mostram que quase 90% das populações de abelhas diminuíram nos últimos anos. Isso é resultado do uso descontrolado de pesticidas, desmatamento e falta de flores.

por que o mel não é vegano
Pixabay

E o mel?

O mel é feito do néctar que as abelhas coletam das plantas com flores.

Segundo a Live Science, “o néctar – um líquido açucarado – é extraído das flores pela língua da abelha e armazenado em seu estômago extra. Nesse processo, o néctar se mistura com enzimas que transformam sua composição química e seu pH, tornando-o mais adequado para armazenamento a longo prazo. 

A abelha retorna à colmeia com o néctar nesse “estômago”, e depois o passa para outra abelha por regurgitação. Esse processo é repetido antes que o néctar seja depositado em um favo de mel. Ainda não é mel. As abelhas devem trabalhar arduamente, abanando o líquido para ajudar a evaporar a água extra no néctar.

Quando a maior parte dessa água evapora, a abelha sela o favo de mel. Faz isso com uma secreção de líquido do abdome. Eventualmente, isso endurece em cera de abelha.”

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Esse trabalho todo acontece porque o mel serve de alimento para as abelhas. Por isso ele é doce: tem alto valor energético para que as abelhas consigam polinizar, afinal elas podem percorrer até doze quilômetros por dia e polinizar milhares de flores. E o favo serve como supositório para manter o mel, principalmente por causa do inverno, no qual há menos flores para a colheita.

E por que deixar de consumir mel?

Na produção comercial de mel, a abelha rainha pode ser inseminada artificialmente e ter suas asas removidas para impedir que ela saia da colmeia e colonize outra. Além disso, alguns apicultores levam todo o mel, permitindo a venda do produto com lucro. Pode-se argumentar que isso é explorador e, portanto, não se encaixa na definição de veganismo pelo The Vegan Society.

A Vegan Society acredita, então, que o mel não é vegano. Em seu site, consta que “o mel é produzido pelas abelhas e a saúde delas pode ser sacrificada quando é colhida por seres humanos. É importante ressaltar que a colheita do mel não se correlaciona com a definição de veganismo da The Vegan Society, que busca excluir não apenas a crueldade, mas também a exploração”.

Como ajudar as abelhas

Segundo Dave Goulson, existem maneiras de ajudar o declínio da população de insetos. A primeira é reaproveitar jardins e parques urbanos para ser mais amigável aos polinizadores.

“Existe potencial para uma enorme rede de habitats amigáveis para insetos. ​​Muitas pessoas já estão adotando a ideia de que eles podem tornar seus jardins mais amigáveis ​​à vida selvagem, deixando de controlar um pouco” , disse ele.

O Somerset Wildlife Trusts observa que isso significa cortar a grama com menos frequência e criar “centros de insetos”.

As pessoas podem ajudar os insetos plantando flores silvestres e hortas, deixando as ervas daninhas crescerem e interrompendo o uso de pesticidas. Plantas ricas em néctar ajudam a atrair polinizadores. Estes incluem cebolinha, açafrão, girassol e lavanda. É possível também comprar ou fazer um hotel de abelhas.

Veja nosso pequeno guia para aprender a fazer sua própria horta doméstica em três passos. Além disso, saiba que cultivar plantas ou hortas pode ser um ótimo hobby.

Mas, claro, mudanças em larga escala, e não ações individuais, terão o maior impacto, de acordo com Goulson. “Não importa quantos jardins tornemos amigos da vida selvagem, se 70% da zona rural permanecer bastante hostil à vida, não mudaremos o declínio dos insetos” , disse ele ao Guardian.

O relatório de Goulson pedia metas vinculativas para a redução de pesticidas, além de apoio aos agricultores que faziam a transição. Um método pode ser a introdução de impostos pesados ​​sobre pesticidas.

Ajudar os polinizadores deve ser um esforço colaborativo entre organizações nacionais e internacionais, acadêmicos e organismos de pesquisa, de acordo com a FAO. Um estudo de 2017 publicado na revista Nature Plants revelou que praticamente todas as fazendas poderiam reduzir o uso de pesticidas sem afetar a produção de alimentos.

Além disso, diminuir o consumo de mel fará os apicultores entenderem que a exploração contínua das comunidades de abelhas apenas para o fim comercial não é mais uma necessidade ou tradição do ser humano, o que possibilitará a diminuição de abelhas domesticas e a liberdade das abelhas com o trabalho “comum” desses insetos.

Traduzido de: livekindly.co
Adaptado por: Buscavegan


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